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¿Por qué los gatos lamen a las personas?

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¿Por qué los gatos lamen a las personas? No es un gesto cariñoso: lamer un gato es lo mismo que la lengua de una pulga sondeando la piel. Esto podría ayudar a explicar por qué los gatos se han convertido en cazadores tan temibles.

Siempre fue un misterio por qué los gatos son cazadores tan exitosos. Los gatos son rápidos y están bien adaptados a la caza en la oscuridad, pero ¿cómo se puede lograr esto mejor cuando los gatos tienen tan mala vista y generalmente son daltónicos?

Los gatos tienen la reputación de ser cazadores nocturnos, pero ha habido muchos informes de que están activos durante el día, a menudo cazando aves. La capacidad de los gatos para cazar presas a la luz del día puede ser una adaptación reciente, ya que no hay evidencia de que nuestro pariente vivo más cercano, el gato dorado africano, sea un cazador activo.

Entonces, ¿qué podría haber detrás del éxito evolutivo de los gatos?

Recientemente se demostró que existe un vínculo directo entre la evolución de la visión del color de los gatos y sus habilidades mejoradas para cazar presas durante el día.

El hecho de que los gatos tengan mala visión es bien conocido. Los gatos han evolucionado para estar altamente adaptados a la caza con poca luz porque necesitan una excelente visión para detectar presas pequeñas.

La visión del color es más útil con poca luz. Los gatos han perdido la mayoría de sus células cónicas, que son las responsables de detectar el color en condiciones de poca luz. Estos conos se encuentran en la retina de la mayoría de los mamíferos, pero en los gatos se concentran en la parte posterior de la retina.

Las células cónicas restantes, en la llamada "periferia media", son mucho más sensibles a la luz brillante que las células cónicas en el centro de la retina. Pueden ver mejor con luz brillante pero no pueden ver mucho con luz tenue, por lo que es mejor para cazar presas con luz brillante.

Los gatos no tienen que depender de sus células cónicas con poca luz. Tienen una densidad muy alta de células de bastón y pueden detectar el color incluso cuando sus células de cono están en la oscuridad.

Retina de gato. Un gato tiene más células cónicas en el centro y una mayor densidad de células bastón en la periferia media que un humano u otros felinos. Por lo tanto, la retina del gato está mejor adaptada para detectar presas con luz brillante. Crédito: Nature Neuroscience, doi.org/3b3j

Existe alguna evidencia de que los gatos también tienen una mayor densidad de células de bastón en la periferia media de su retina que otros felinos, como los perros.

Esto es interesante porque los gatos descienden de los perros. Los antepasados ​​de los gatos, Felidae, se separaron de los antepasados ​​de los perros, Canidae, hace unos 26-36 millones de años (Ma). Esto fue al comienzo de la Era Cenozoica, que es la era durante la cual los mamíferos comenzaron a diversificarse.

La densidad de los bastoncillos en los gatos es mayor que en los perros y otros felinos.

¿Cómo podría afectar esto a la caza?

Puede ser que los antepasados ​​de los gatos cazaran mejor con luz brillante que los antepasados ​​de los perros, porque tenían una mayor densidad de células de bastón en la periferia media.

Lo que también es interesante es que parece que las densidades de los bastoncillos en la retina del gato son más altas que las densidades de los bastones en los ojos de otros felinos, como leones y leopardos. Esto sugiere que puede haber habido más selección para una mayor densidad de células bastón en los gatos que en otros felinos, como leopardos y leones, durante los últimos 30 millones de años.

Esto puede tener implicaciones para comprender los orígenes de la visión del color de los gatos.

La mayoría de los gatos son daltónicos y no tienen células cónicas en la retina. Esto significa que no pueden ver el color, aunque pueden ver la luz.

Para compensar la pérdida de las células de los conos, los gatos han desarrollado la capacidad de ver el color en función de las diferencias en la intensidad de la luz. Los gatos pueden ver la luz por su color, por ejemplo, los colores de las aves están determinados por las longitudes de onda de la luz que reflejan, pero no pueden ver los colores en sí mismos.

Se cree que los gatos desarrollaron la capacidad de ver el color de sus presas utilizando bastoncillos en la retina.

La razón por la que los gatos pueden ver a sus presas por su color es que los gatos han desarrollado una densidad extremadamente alta de células bastón en la periferia media de su retina.

Parece que los bastones para gatos han evolucionado no solo para ayudarlos a ver el color, sino también para detectar presas con luz brillante. Esto parece haber evolucionado de la necesidad de los gatos de cazar con la luz brillante del día.

¿Por qué los gatos no usan sus células cónicas para ver el color?

Los gatos no usan sus células cónicas para ver el color porque evolucionaron para cazar de noche.

Durante el día, los gatos cazan con luz brillante. La densidad de sus bastones en la periferia media de la retina significa que pueden ver mejor a sus presas con luz brillante.

Los gatos evolucionaron para cazar de noche porque no hay depredadores que cacen de día. Es la ventaja de cazar de noche lo que permite a los gatos desarrollar densidades tan altas de bastoncillos en la periferia media de la retina.

Es importante recordar que cuando hablamos de visión de colores, estamos hablando de visión con poca luz. La visión del color es una función de las células de los conos, y todos los mamíferos las utilizan para detectar el color en condiciones de poca luz.

Hay muchas otras funciones de los conos. Por ejemplo, los conos se utilizan para detectar la dirección de una fuente de luz y la velocidad a la que se mueve un objeto con poca luz.

No hay evidencia de que los gatos hayan perdido estas funciones.

Los gatos son daltónicos y no tienen células cónicas en la retina, pero no es porque no puedan ver el color.

La alta densidad de sus bastones en la periferia media de su retina significa que los gatos pueden ver a sus presas con luz brillante, por lo que no necesitan usar sus conos.

Es posible que los gatos no puedan ver el color con poca luz. Los gatos han perdido la mayor parte de sus conos en la retina.

Los gatos han evolucionado para cazar de noche porque no hay depredadores que cacen de día. Es la ventaja de la caza


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